quinta-feira, 7 de junho de 2012

Em cinco décadas, cubanos salvaram 4 milhões de pessoas pelo mundo

Via Solidários e lido no Vermelho

Todos os dias um batalhão de aventais brancos meneia em um movimento espetacular, para quem puder apreciar, na orla costeira de Havana, em Cuba. Centenas de alunos de medicina encaminham-se a partir de um edifício da universidade para a rua.

Pode-se apreciar o burburinho empoleirado numa árvore ou num banco de jardim. De onde terá vindo aquela jovem de hijab ou aquele jovem negro? Alguns ostentam bandeiras nos bolsos dos aventais. Tanto podem vir da Argentina como de Angola. São estudantes internacionais da maior escola de medicina do mundo: Escuela Latino Americana de Medicina (Elam).

Para que tenhamos uma ideia do tamanho da escola, a Universidade de Toronto tem 850 estudantes de medicina e em Harvard, 735. A Elam tem 12 vezes mais do que essas duas universidades juntas. A Elam tem 19.550 alunos e cada um deles tem uma bolsa de estudo integral.

Nabeel Yar Khan corre entre eles, o seu estômago ronca, pois acabou de perder um pequeno almoço. Óculos reluzentes, cabelos curtos com gel e muita determinação. A maioria dos moradores questiona-se sobre a tez da sua pele. É um dos 906 estudantes paquistaneses, a quem foram concedidas bolsas de estudo, desde o mortal terremoto de 2005. Yar Khan é de Scarborough-Malvern, no Canadá e foi denunciado pela folha de plátano vermelha na sua mochila. Desloca-se a correr para o Hospital Pediátrico Rosa, um lugar onde o primeiro e o terceiro mundo colidem. Aqui pode aprender a transplantar um rim, mas os pacientes trazem os seus próprios baldes e panelas para aquecer a água para o banho.

“Ele é um aluno muito bom”, confidencia Del Carmin. “É muito curioso e faz parte de um grupo de estudantes que se ajudam uns aos outros, o que é muito importante. O Canadá terá um bom médico.”

Yar Khan é o primeiro estudante canadense na Elam e com as suas possibilidades, será o último. Não pertence a uma família canadiana rica, pelo contrário, mas comparando com os seus colegas está muito acima em termos de possibilidades econômicas. Como a maioria das coisas em Cuba, Fidel Castro recebeu crédito para iniciar a Elam.

Em outubro de 1998, enviou uma equipe de médicos para os países da América Central que foram devastados pelo furacão Mitch. Em questão de dias, mais de 11 mil pessoas morreram em resultado de inundações e deslizamentos de terra. Ao chegar à maioria das áreas rurais, os médicos cubanos descobriram que muitas pessoas sofreriam de doenças crônicas há muito tempo. Em vez de ossos quebrados, eles iniciaram o tratamento a cegueira e ao raquitismo. Em lugares como a Costa do Mosquito nas Honduras, os cubanos foram os primeiros médicos que os pacientes viram.

Fidel Castro veio com uma novidade, uma teoria nova: “Ensinar o homem a pescar em vez de lhe dar o peixe”. Em vez de deixar os médicos cubanos em áreas de desastres indefinidamente, eles iriam ensinar os moradores a tornarem-se em médicos.

A academia naval nos arredores de Havana foi recuperada e a uma velocidade talvez só possível sob o comunismo. Os últimos alunos navais foram enviados para fora em janeiro. No mês seguinte, os primeiros ônibus lotados de estudantes nicaraguenses começaram a surgir. Meio ano após o furacão, a Elam tinha 1.932 estudantes de medicina que iniciaram as aulas num programa de seis anos. Raul Castro, irmão mais novo de Fidel e que o substituiu como presidente em 2008, abriu a escola.

“Fidel disse que esta era uma escola para formar os médicos para todo o mundo”, diz Eladio Valcarcel Garcia, um dos fundadores da escola, que ajudou a administrar a academia naval. A memória faz-me chorar. “Fidel disse-me que eu já não iria preparar jovens para a guerra, mas para curar o mundo.”

A escola rapidamente se expandiu para incluir alunos de mais de 110 países, de Moçambique e do Iêmen, ao Camboja e Timor Leste. Segundo a escola, mais de dois terços vêm de famílias pobres do campo. Muitos representam tribos ancestrais: a Kiche da Guatemala ou Ibo da Nigéria.

A maioria nunca poderia pagar uma faculdade de medicina. Em Cuba, estudam de graça. Recebem uma cama num dormitório, três refeições básicas por dia, os livros didáticos e uma bolsa mensal de 100 pesos – o suficiente para um frasco de xampu e uma cerveja. Isso é cerca de US$3,90, ou quatro dias de salário para um médico cubano.

“A única anomalia na lista dos países beneficiários até recentemente eram os Estados Unidos – amargo inimigo de Cuba. 67 norte-americanos já se formaram na escola e 116 estão atualmente matriculados – todos de comunidades carentes que raramente produzem médicos”, diz Garcia.

“Não é uma ideia política”, diz ele, acrescentando logo em seguida: “Eles bloqueiam-nos os medicamentos que podem salvar vidas de crianças.” (Depois da nossa entrevista, a Elam anunciou que a escola não iria aceitar mais nenhum aluno norte-americano por causa da bloqueio.)

A escola deveria fechar ao fim de dez anos, quando um número suficiente de novos médicos se tivesse formado para substituir os cubanos nas aldeias que ensinam os alunos em casa. Mas, como o alcance da Elam foi expandido para incluir todo o mundo em desenvolvimento, a data final foi adiada indefinidamente.

“Nós criamos esta escola para proporcionar saúde para todos”, diz Garcia. “Estamos em 2012 e ainda não têm cuidados de saúde para todos. Então temos de continuar a trabalhar nisso.”

A família de Khan não é rica para os padrões canadenses. Mas, comparado com a maioria dos alunos da Elam, Yar Khan é exceção. Seu melhor amigo, Carlos Roberto Perez, não viajou para casa, para El Salvador, durante dois anos, por causa do custo – nem mesmo quando a sua mãe morreu.

Com o açúcar, os charutos de Cuba, carros de 1950 e Fidel Castro, o Sistema de Saúde é o orgulho do País e característica que define Cuba. A doutora Margaret Chan, diretora-geral da Organização Mundial de Saúde, recentemente elogiou o sistema médico cubano como um modelo para o mundo. “As pessoas neste país são muito afortunados”, disse ela.

Os cubanos têm mais médicos por pessoa do que qualquer outro país no planeta. Os blocos residenciais ainda têm um consultório médico local – um consultório médico em que no andar de cima vive o médico de plantão. (Isso está mudando porque muitos médicos foram enviados em missões para a Venezuela na última década.)

O tratamento médico é mais prático e usa menos a tecnologia de ponta, principalmente porque a ressonância magnética e os testes de laboratório são muito caros. Usam a medicina preventiva, as pessoas consultam seu médico regularmente, antes que apareça a doença. Os resultados são astronômicos: Cuba foi o primeiro país do mundo a eliminar a poliomielite e o sarampo. De acordo com uma revista de epidemiologia de 2006, tem a menor taxa de AIDS nas Américas. Cuba tem menor taxa de mortalidade infantil do que o Canadá e os Estados Unidos. A média de vida é de 78 anos, apenas três anos inferior ao Canadá.

Nada disso foi por acidente. Desde o começo, Fidel Castro sonhou fazer de Cuba uma superpotência médica internacional, de acordo com Julie Feinsilver, autora de Healing the Masses: Cuban Health Politics at Home and Abroad.

Quando o terremoto de 9,5 pontos na escala Richter atingiu o Chile, apenas um ano após a Revolução Cubana em 1959, Castro enviou uma equipe médica, apesar de metade dos 6 mil médicos cubanos terem fugido do país. Três anos mais tarde, a independência da Argélia levou a uma fuga de cérebros semelhante, Cuba forneceu-lhes 56 médicos por 14 meses.

“Acreditavam que Cuba tinha uma dívida para com a humanidade pela assistência que o país recebeu durante a Revolução”, diz Feinsilver.

Médicos cubanos também foram enviados em missões de desenvolvimento para a América Latina e África: para campanhas de vacinação em Angola e na Etiópia, para trabalhar na zona rural da África do Sul e estão de partida para alguns países, como o Iêmen e o Gana, onde os médicos são escassos. (No Gana, os jornais locais informam que os cidadãos preferem ver um médico cubano do que um habitante local.)

Desde 2006, os médicos cubanos restauraram a visão de 2,2 milhões de latino-americanos por meio de cirurgias oculares simples.

Hoje, Cuba, com uma população de cerca de 11 milhões, envia mais médicos para ajudar os países em desenvolvimento do que todo o G8 combinado, de acordo com Robert Huish, professor de desenvolvimento internacional na Dalhousie University, que estudou a Elam durante oito anos.

Há 68.600 médicos cubanos e mais de 20% deles – ou seja, 15.407 – estão em missões em 66 países. Salvaram 4 milhões de vidas ao longo das últimas cinco décadas.

“Somos um exército de médicos em todo o mundo”, diz o doutor Jorge Juan Bustillo Delgado, vice-diretor do país e médico de cooperação. Quase todos os países de África e da América Latina ostentam um pouco bandeira cubana. “Nós não lutamos com armas. Nós lutamos com o nosso conhecimento e as mãos para ajudar as pessoas. Quando chamei os cubanos para missões médicas, a maioria disse a mesma frase num gesto de solidariedade: ‘Nós não temos muito. Mas o pouco que temos, compartilhamos’. Mas há um modelo de negócio também. Mais de dois terços dos médicos internacionais estão na Venezuela, que paga o governo de Cuba com petróleo barato.”

As equipes médicas cubanas estão em países ricos também, como o Catar, onde são pagos US$1.000,00 por mês – mais de 30 vezes seu salário regular de US$35,00. Cerca de 40% do salário do Catar vai para o governo cubano, diz Delgado. “Todos os estudantes de medicina estudam aqui gratuitamente. É sua responsabilidade para a sociedade.”

Os críticos do sistema chamam isso de escravidão moderna. Um deles é Júlio César Alfonso, do movimento Solidaridad Sin Fronteras (Solidariedade Sem Fronteiras), uma instituição de caridade com sede em Miami, que ajuda os médicos cubanos a obter sua habilitação em solo estadunidense desde que o governo de George W. Bush criou um programa especial de vistos, para os médicos internacionais cubanos em 2006. Cerca de 800 médicos cubanos desertaram de missões internacionais, disse.

“Eles trabalham muitas horas e recebem salários baixos, enquanto o governo cubano faz um bom dinheiro”, alega Alfonso. “Os médicos em Cuba não lhe dizem a verdade. Eles estão com medo de falar abertamente sobre isso”, tergiversa o “funcionário” do governo norte-americano.

As estatísticas são difíceis de calcular em Cuba, mas Feinsilver estima que as exportações cubanas de medicina superaram as receitas do turismo com cerca de US$2,3 bilhões no setor desde o início dos anos 2000.

Se o dinheiro é muito, os retornos políticos são ainda maiores. Médicos cubanos ganharam muitos de seus países aliados internacionais, essenciais na guerra fria de Cuba com os Estados Unidos. Em abril, a maioria dos países da América Latina e Caribe na Cúpula das Américas rejeitou a exigência norte-americana de que Cuba não poderia participar do próximo fórum.

Os especialistas chamam a isso “diplomacia médica”. A Elam encaixa-se perfeitamente. A maioria dos países que recebem os médicos cubanos envia estudantes para a escola. Em 2004, o presidente paraguaio, Nicanor Duarte Frutos, disse que não iria apoiar outra resolução americana anti-Cuba por causa dos médicos cubanos em seu país e dos 600 estudantes paraguaios na Elam.

“Muitos deles estão em brigadas auto-organizadas de saúde. Alguns foram para Nova Orleans para ajudar a comunidade nos cuidados com outros médicos. Outros foram trabalhar para Oakland, no Bronx, e um pós-graduado criou uma ONG para promover a maternidade segura no Gana.”

No campus principal da Elam, perto de Havana, Eladio Valcarcel Garcia, o administrador que ajudou a fundar a escola, diz em lágrimas que o terremoto de 2010 no Haiti, que matou 300 mil pessoas, foi um teste perfeito. O governo cubano mandou a Elam reunir 356 formandos para se juntarem ao grande contingente de médicos cubanos com título de emergência, para ajudar. “Tivemos de parar de chamar. Todos eles disseram que sim. Vieram da Guatemala, do Mali, da Nigéria, do Marrocos etc . Ainda temos 102 alunos no Haiti.”

“Esta é a sobrevivência do mais apto. Eu já passei por tantos obstáculos para chegar até aqui “, disse Yar Khan com um sorriso. “Posso sobreviver com recursos mínimos em qualquer lugar.”

É improvável que outro canadense o siga até ao Elam. O governo cubano não fez nenhum movimento, para abrir a porta a outros casos assim.

Os estudantes da Elam não assinam contratos formais onde se comprometem a usar a sua graduação em medicina em comunidades pobres e rurais, são livres de escolha. A esperança é que a experiência escolar os vá inspirar a fazer isso. De acordo com a administração Elam e especialistas internacionais, cerca de 80% ficam até ao fim.

“Este programa me tornou uma pessoa melhor”, diz Yar Khan, que aprendeu em primeira mão o lema cubano: “Não temos muito, mas o pouco que temos, nós compartilhamos.”

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